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Tratamiento de ablación por radiofrecuencia (ARF) para las várices

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tratamiento que se usa para mejorar las várices. Usa calor producido por radiofrecuencia (RF).

Las várices son venas hinchadas y dilatadas. Aparecen principalmente en las piernas. Pueden formarse várices si las válvulas de las venas están dañadas. Esto causa problemas con la circulación de la sangre. Con el tiempo, en las venas se acumula demasiada sangre. Estas venas pueden tener un aspecto abultado y tortuoso y sobresalir visiblemente por debajo de la piel. Las várices también pueden provocar síntomas como dolor, calambres o hinchazón de las piernas.

Durante el tratamiento de ablación por radiofrecuencia, se envía calor a la vena a través de una sonda delgada y flexible (catéter). Esto obstruye la circulación de la sangre en la principal vena causante de problemas.

Corte transversal de músculo y vena donde puede verse un catéter de ablación en la vena.
Para el tratamiento de ARF, se usa un catéter que emite calor por RF sellando la vena que causa el problema principal.

Preparativos para el tratamiento

Prepárese siguiendo todas las instrucciones de su proveedor de atención médica.

Informe a su proveedor de atención médica si usted:

  • Está embarazada o cree que puede estarlo.

  • Está amamantando.

  • Fuma o bebe alcohol regularmente.

  • Tiene alguna alergia o intolerancia a ciertos medicamentos. Dígale a su proveedor qué reacción ha tenido a esos medicamentos en el pasado.

Dígale a su proveedor todos los medicamentos que toma. Quizás tenga que suspender algunos o todos estos medicamentos antes del tratamiento. Por ejemplo:

  • Medicamentos que diluyen la sangre o impiden la coagulación (anticoagulantes).

  • Todos los medicamentos recetados.

  • Medicamentos de venta libre, como aspirina e ibuprofeno.

  • Drogas ilegales.

  • Hierbas, vitaminas y otros suplementos.

Además, siga todas las indicaciones que le den sobre dejar de comer o beber antes del procedimiento.

El día del tratamiento

El tratamiento lleva unos 45 a 60 minutos. Todo el tratamiento (desde la preparación hasta la recuperación) lleva, aproximadamente, entre 1 y 3 horas. Le darán de alta el mismo día. Para el tratamiento:

  • Usted se acostará en una cama del hospital.

  • Para guiar el procedimiento se emplea un método de imágenes, como la ecografía.

  • Se inyecta en la pierna que se va a tratar un medicamento que duerme la zona.

  • Una vez que la pierna está dormida, se punza la vena que se va a tratar con una pequeña aguja.

  • El catéter que contiene la fuente de energía de RF se inserta en la vena.

  • Es posible que se inyecte más medicamento insensibilizador alrededor de la vena.

  • Una vez que está en la posición correcta, se hace retroceder el catéter lentamente. A medida que el catéter emite calor, la vena se va cerrando.

  • En algunos casos, podrían practicarse varios pequeños cortes (incisiones) para extirpar (sacar) o ligar otras várices en las ramas laterales.

  • Una vez finalizado el tratamiento, se retira el catéter. Se aplica presión en el lugar de inserción para detener el sangrado. Se le podría colocar un vendaje o media de compresión elástica en la pierna.

La recuperación en el hogar

Una vez en casa, siga todas las instrucciones que le hayan dado. Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Use todos sus medicamentos de la forma indicada.

  • Cuídese el sitio de inserción del catéter según las indicaciones.

  • Revise el sitio de inserción del catéter para ver si tiene señales de infección (lea más adelante).

  • Póngase medias o vendas elásticas según las indicaciones.

  • Mantenga las piernas elevadas según le hayan indicado.

  • Camine unas cuantas veces al día.

  • No haga ejercicio intenso ni levante peso, y no pase demasiado tiempo de pie, según le indiquen.

  • No viaje en avión.

  • Evite los baños calientes, saunas y tinas de hidromasaje según las indicaciones.

Llame a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 ° F ( 38 ° C) o más alta, o según le haya indicado su proveedor de atención médica.

  • Dolor de pecho o dificultad para respirar.

  • Signos de infección en el sitio de inserción del catéter. Estos pueden incluir aumento del enrojecimiento o de la hinchazón (inflamación), calor, aumento del dolor, sangrado o secreción maloliente.

  • Insensibilidad u hormigueo grave en la pierna tratada.

  • Dolor o hinchazón grave en la pierna tratada.

Seguimiento

Tendrá una cita de control con su proveedor de atención médica en cuestión de una semana. En ese momento le harán una ecografía para ver si hay problemas, como coágulos de sangre. Su proveedor de atención médica le explicará los demás tratamientos, si es necesario.

Riesgos y complicaciones posibles 

Por ejemplo:

  • Sangrado.

  • Infecciones.

  • Formación de coágulos de sangre.

  • Daño en los nervios de la zona tratada.

  • Irritación o ardor de la piel que cubre la vena tratada.

  • Ineficacia del tratamiento para mejorar el aspecto o los síntomas de las venas causantes de problemas.

  • Riesgos asociados a cualquier medicamento usado durante el tratamiento.

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