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Cuando su hijo tiene un vólvulo

Vista frontal de un intestino retorcido sobre sí mismo (vólvulo).
A volvulus happens when part of the intestine becomes twisted and cuts off its blood supply.

El vólvulo ocurre cuando el intestino se dobla o se tuerce de forma incorrecta. El retorcimiento puede obstruir el flujo de sangre a una parte del intestino. En la parte del intestino que no recibe sangre puede producirse muerte de los tejidos. Esto puede causarle graves problemas digestivos, incluso puede provocar la muerte. El vólvulo ocurre con mayor frecuencia en niños menores de un año.

¿Cuál es la causa del vólvulo?

Suele darse en niños que tienen una rotación intestinal anómala. Este es un problema en el cual el intestino se tuerce y se dobla de forma incorrecta en el abdomen. El vólvulo también puede ser causado por infección u obstrucción (bloqueo) del intestino. Algunas veces el vólvulo ocurre por motivos desconocidos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de vólvulo suelen ser repentinos y graves. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Dolor abdominal fuerte (un bebé puede llorar sin que se lo pueda calmar)

  • Náuseas o vómitos

  • Bilis verde en el vómito

  • Sangre en las heces

  • Incapacidad para evacuar

  • Hinchazón o endurecimiento (rigidez) en el abdomen

¿Cómo se trata el vólvulo?

El vólvulo debe corregirse de inmediato con cirugía de emergencia. Durante la operación, sucede lo siguiente:

  • Se deshacen y arreglan cuidadosamente los retorcimientos del intestino.

  • Si una porción del intestino tiene tejido muerto a consecuencia de la falta de aporte sanguíneo, esta porción debe extirparse. A continuación se reconectan entre sí los extremos de los segmentos sanos del intestino.

  • Si se extirpa (extrae) una porción larga de intestino, es posible que sea necesario hacer una pequeña abertura (estoma) en el abdomen del niño para permitir que las heces puedan salir del cuerpo. Si el niño necesita un estoma, el proveedor de atención médica podrá darle más información sobre esto.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Si se descubre que hay un vólvulo y se da el tratamiento adecuado, lo más probable es que el resultado sea satisfactorio, pero es importante que vigile si hay señales de vólvulo en el futuro. Si es necesario eliminar una parte larga del intestino durante la operación, es posible que el niño tenga problemas digestivos para toda la vida, como por ejemplo síndrome de intestino corto. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para averiguar cuál es el pronóstico del tratamiento.

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