Información de salud


¿Qué es el norovirus?

El norovirus es un virus que puede infectar el estómago y los intestinos. Es la causa más común de diarrea y vómito. El virus se propaga fácilmente en áreas donde hay muchas personas, como en las escuelas y los cruceros.

¿Cuáles son las causas de una infección por norovirus?

El norovirus es muy contagioso. Puede infectarse por norovirus si tiene contacto con una persona que tiene el virus. O puede contraer la infección si toca una superficie contaminada o come alimentos contaminados. Lavarse bien las manos puede bajar su riesgo de contraer el virus. También puede contraerlo si consume alimentos o agua contaminados con el virus. Los alimentos que tienen más probabilidades de contaminarse son:

  • Mariscos

  • Ensaladas y sándwiches que se venden ya preparados

  • Productos tales como el apio, los melones y las verduras de hoja

Siga estos consejos para evitar la infección:

  • Lávese las manos con agua y jabón durante 20 segundos después de ir al baño, después de cambiar un pañal y antes de tocar cualquier alimento.

  • Si alguien en su hogar tiene norovirus, lave todas las superficies que podrían estar contaminadas. Utilice un limpiador con lejía. Lave de inmediato las prendas o la ropa de cama que podrían estar contaminadas.

  • No coma alimentos ni beba agua en zonas donde hay advertencias de contaminación.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por norovirus?

Algunas personas pueden no tener síntomas. En las personas que sí presentan síntomas, estos pueden aparecer de repente, por lo general dentro del día siguiente al contacto con el virus. La enfermedad dura entre uno y tres días. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre

  • Diarrea sin sangre

  • Náuseas

  • Vómitos sin sangre

  • Dolor de cabeza

  • Dolor general

  • Cólicos o retortijones estomacales

Los casos más graves suelen verse en bebés, adultos mayores y personas que tienen otros problemas de salud. Los síntomas pueden durar más y ser más graves en estos grupos.

¿Cómo se trata la infección por norovirus?

No hay medicamento para curar la infección por norovirus. El tratamiento incluye:

  • Reposo. Puede que se sienta mejor más rápidamente si descansa mucho.

  • Líquidos. Beber abundante cantidad de líquidos puede ayudarle a permanecer hidratado. No tome bebidas alcohólicas ni con cafeína. Todas estas cosas pueden empeorar sus síntomas.

  • Medicamentos. Los medicamentos de venta libre para la diarrea pueden aliviar los síntomas. Solo deben usarse en personas adultas. Los analgésicos, como el acetaminofén o el ibuprofeno, pueden ayudar con los dolores de cabeza y los dolores corporales.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de una infección por norovirus?

La deshidratación es la principal preocupación cuando hay una infección por norovirus. Si la deshidratación es grave, puede ser necesario tratarla en el hospital. Quizás deban administrarle líquidos a través de una línea intravenosa (IV).

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 ºF (38 ºC) o más, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Dolor abdominal que empeora

  • Mareo grave, especialmente al levantarse de la cama

  • Vómito tan intenso que no le permite mantener los líquidos en el estómago

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