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Tumores cerebrales

¿Qué es un tumor cerebral?

Un tumor cerebral es una masa de células anormales que se forma en el cerebro. Hay muchos tipos de tumores cerebrales. Quizás empezó en el cerebro (tumores primarios) o se propagó al cerebro desde otra parte del cuerpo (tumores metastásicos). Los tumores cerebrales pueden ser de crecimiento lento, de propagación poco probable y no cancerosos (benignos). O quizás sean de crecimiento rápido, se propaguen a otras partes del cerebro y sean cancerosos (malignos). Los dos tipos de tumores cerebrales pueden causar problemas graves si presionan y dañan el tejido cerebral normal. El daño depende del tipo de tumor, su tamaño y su ubicación en el cerebro.

Vista superior de un corte transversal del cerebro donde puede verse un tumor.

Causas de los síntomas

Además de su posición, la manera de crecer de un tumor puede afectar los síntomas que produce. Un tumor puede afectar el cerebro de diversas maneras. Por ejemplo:

  • Destruyendo el tejido cerebral normal.

  • Comprimiendo el tejido cerebral normal.

  • Aumentando la presión en el cerebro (presión intracraneal).

  • Estimulando las células cerebrales al punto de producir convulsiones.

  • Provocando derrames en el cerebro.

  • Obstruyendo la circulación normal de líquido cefalorraquídeo, un líquido transparente que irriga, soporta y amortigua el cerebro y la médula espinal.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas más frecuentes de los tumores cerebrales son:

  • Dolores de cabeza que pueden ser peores por las mañanas

  • Dificultades con la concentración, la memoria o el habla

  • Cambios de personalidad, humor y comportamiento

  • Problemas de la visión, el habla o la audición

  • Ataques o convulsiones

  • Parálisis, entumecimiento o debilidad de una parte o un lado del cuerpo

  • Pérdida del equilibrio, falta de coordinación o dificultades para caminar

  • Náuseas y vómitos que pueden ser peores por las mañanas

  • Problemas hormonales (de muchos tipos)

  • Somnolencia

Existen muchos tipos de tumores cerebrales con síntomas diferentes que se tratan de diversas maneras y responden de distintos modos. Comuníquese con su proveedor de atención médica si tiene dudas sobre sus síntomas y para saber si podrían ser indicios de la presencia de un tumor.

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