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Estimulación de la médula espinal

Los mensajes de dolor se transmiten a través de redes nerviosas hasta la médula, desde donde viajan al cerebro. Si estos mensajes se reciben constantemente, pueden convertirse en dolor crónico (a largo plazo) que es difícil de tratar. La estimulación de la médula espinal usa un dispositivo médico para enviar señales a las rutas nerviosas dentro de la méducla espinal. Estas señales ayudan a bloquear el dolor.

Lleve un registro de su dolor

Su médico podría pedirle que lleve un registro de su dolor por un tiempo. Allí podrá contestar ciertas preguntas: ¿Cuándo siente el dolor? ¿Cómo podría describirlo? ¿Cuánto dura el dolor? ¿Qué lo alivia y qué lo empeora? Cuando la estimulación está funcionando, ¿en qué porcentaje disminuye el dolor? Sus respuestas ayudarán a determinar si la estimulación de la médula espinal podrá aliviar su problema. Su médico le dará pautas sobre cómo llenar el registro de su dolor. Mientras lleve el registro, tal vez no pueda tomar calmantes para el dolor. Asegúrese de hablar de esto con su médico.

La estimulación de la médula espinal puede ayudar

La estimulación de la médula espinal es una manera de tratar el dolor crónico. Debe cumplir con determinados criterios para ser un buen candidato para la estimulación de la médula espinal. Una pequeña fuente de energía eléctrica envía señales a la médula, las cuales impiden que los mensajes de dolor crónico sean transmitidos al cerebro. En su lugar, tal vez sienta el hormigueo de las señales eléctricas. En un principio, se utiliza un estimulador de prueba externo al cuerpo para ver si funciona la estimulación. Si funciona bien, se podrá usar el sistema estimulador "permanente". El dispositivo estimulador de la médula espinal se puede quitar en cualquier momento.

El sistema estimulador

Este sistema tiene varias partes. La fuente de energía genera las señales, y puede ponerse fuera del cuerpo o bien implantarse debajo de la piel del abdomen o las nalgas. Dentro del cuerpo se colocan una o más derivaciones (alambres flexibles cubiertos de plástico o paletas), las cuales transmiten las señales a la médula espinal. Su médico le dará más detalles sobre el sistema que usted usará.

Vista superior de la médula espinal con estimulador.

Riesgos y complicaciones posibles

  • Infección

  • Sangrado

  • Daño en los nervios

  • Daño en la médula espinal

  • Ineficacia para aliviar el dolor

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